SpaceUp NL Review

Jul 03, 2014
Jacco

On May 10 and 11, the first Dutch SpaceUp “unconference” was held at Space Expo, Noordwijk, The Netherlands. Vis Viva was co-organisor and sponsor of SpaceUpNL. Fellows Jacco Geul and Frederik Bräuer lead in the organisation on our behalf. This is an account of our fellow Sander van Oers.

View full gallery
English account
Dutch account
English account
Despite the typical Dutch weather, a hundred space enthusiasts from all over the Europe gathered in Noordwijk for a weekend filled with space. The audience was truly multidisciplinary: there were experts, for example working for years at ESTEC, there were students, such as space engineering students from TU Delft, and there were people with general interest, like a geography teacher. All attendees had one thing in common: a passion for spaceflight. 

SpaceUp is an unconference. This means the schedule is not fixed and everyone can — and is encouraged to – give a talk. “The grid”, a large flipchart, is the central point of the uncoference, where attendees choose locations and slots for their presentations. Everyone can choose to attend your talk. The focus is on discussion and interaction.

Saturday starts with a welcome in the Space Expo. Here everyone receives the desired goodiebags – a bag filled with little gadgets for the average space enthusiast. Then follows a welcome by the organizers in the Ariane-room. The organizers are a young and dynamic team that is clearly enthusiastic about space. This welcome got everyone in the mood for the weekend.

Now the real programs starts: the board with the schedule fills up quickly with talks and discussions. It will remain so the entire weekend. Everyone is free to choose what he or she wants to attend. If you are interested in the technological progress of Bepi-Colombo, then you attend a talk on that. If you want to debate the use of PR and social media in space missions, like the successful PR-campaign ‘Wake-Up Rosetta’, then you meet ‘At the Moon’. Is manned spaceflight your thing then you attend a talk on the newest space suits. Do you dream of living on another planet? Then a talk by MarsOne, the mission that offers a one-way ride to Mars, is for you. The list with topics is large. For everyone there is ample opportunity to talk with people who share your interests.

Attending talks and participating in discussions is not the only thing you can do. Sometimes spontaneous discussions erupt. New ideas are born and immediately presented. It is nice to see that these new ideas are immediately discussed. All this happens in a relaxed atmosphere and all ideas are discussed in a constructive manner.

Saturday a large group of people goes to dinner together. Here the discussions and the exchange of ideas continues. Sunday there is another day for talks and discussions. Again there are many topics: from the TwenteSat student project, sending politicians to space, to the dangers of space debris. Again the day is filled discussions and talks.

SpaceUpNL is being followed on social media a lot. Just on Twitter more than 450,000 people have been reached. The event is also streamed online so that people can watch from home. Over 300 people have viewed SpaceUpNL through this live-stream.

Looking back on this weekend I can say that I experienced SpaceUpNL as a big success. I have learned many interesting things, met a lot of new people, and, Most of all, I have had a nice time.

Dutch account

Ondanks het typische Nederlandse weer verzamelen zich 100 ruimtevaartliefhebbers uit heel Nederland in de Space Expo voor een weekend vol ruimtevaart. Het publiek is zeer gevarieerd: van de echte experts, die bijvoorbeeld al jaren bij de ESA werken, van studenten, bijvoorbeeld van luchtvaart- en ruimtevaarttechniek, tot geïnteresseerden, zoals een aardrijkskunde leraar. Allen hadden één ding gemeen: liefde voor de ruimtevaart.

SpaceUpNL is een unconference. Dit betekent dat het schema niet vast staat en dat iedereen een praatje kan houden. Op een groot bord staat een leeg schema van tijden en zalen. Wanneer je een presentatie wil geven of een discussie wil houden dan gaf je dit aan met een post-it. Iedereen kan dan kiezen of ze naar je praatje willen toekomen. De focus is discussie en interactie.

Zaterdag begint de dag met een welkom in de Space Expo en het in ontvangst nemen van de felbegeerde goodiebags – een tas gevuld met kleine gadgets voor de ruimtevaartliefhebber. Hierna volgt een welkom door de organisatoren in de Arianezaal. De organisatoren zijn een jong en dynamisch team dat duidelijk enthousiast is over ruimtevaart. Dit welkom bracht iedereen in de stemming.

Daarna begint het echte programma: het bord met het schema is snel gevuld met praatjes en discussies. Het hele weekend staat het bord vol. Iedereen kan kiezen wat hij of zij het interessants vindt en naar de juiste locatie gaan. Ben je geïnteresseerd in de technische vooruitgang van Bepi-Colombo dan volg je dat praatje. Wil je aan een discussie meedoen over PR in de ruimtevaart, zoals de succesvolle PR-campagne ‘Wake Up Rosetta’, dan sprak je ‘bij de Maan’ af. Is bemande ruimtevaart je passie dan volg je een presentatie over de nieuwste ruimtepakken. Droom je van leven op een andere planeet dan kan je met de mensen van MarsOne praten, de missie voor een enkeltje naar Mars. De lijst met onderwerpen is veel langer. Voor iedereen genoeg mogelijkheid om te praten met mensen die jouw interesses delen.

Het volgen van presentaties en het deelnemen aan discussies is niet het enige wat deelnemers doen. Vele deelnemers hebben iets voorbereid om te presenteren. Soms ontstaan ook spontane discussies en praatjes die voortkomen uit nieuwe ideeën van deze dagen. Het is mooi om te zien dat deze nieuwe ideeën meteen worden besproken. Dit is altijd in een ontspannen sfeer. Er wordt constructief gereageerd op nieuwe ideeën.

Zaterdag gaat een grote groep gezamenlijk uit eten. Hier gaan de discussies en het uitwisselen van ideeën door. Zondag is er weer een hele dag beschikbaar voor praatjes en discussies. Opnieuw zijn er vele onderwerpen: van het TwenteSat studenten project, tot het sturen van politici naar de ruimte, tot de gevaren van ruimte afval. Opnieuw is de dag gevuld met discussies en praatjes over vele onderwerpen. Alle onderwerpen hebben één ding gemeen: ruimtevaart.

SpaceUpNL wordt op de social media goed gevolgd. Alleen al via Twitter zijn ruim 450.000 mensen bereikt. Het evenement is ook gestreamd zodat je op afstand kan kijken. Ruim 300 mensen hebben zo meegekeken naar SpaceUpNL.

Terugkijkend op dit weekend kan ik zeggen dat ik SpaceUpNL als een groot succes heb ervaren. Ik heb een hoop interessant dingen gehoord, ik heb een hoop interessant mensen ontmoet en ik heb vooral een gezellige tijd gehad.

No comments

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *